Una paciente de Barcelona lleva quince años controlando el VIH sin ningún tipo de medicación, un caso excepcional de curación funcional del sida que estudia el Hospital Clínic para abrir nuevas vías de investigación, orientadas a intentar replicar los mecanismos inmunológicos de esta mujer en otros infectados.

Fotografía del equipo investigador. De izquierda a derecha: Josep M. Miró, Juan Ambrosioni, Sonsoles Sánchez-Palomino, Núria Climent, Josep Mallolas y José Alcamí. EFE/Hospital Clínic-IDIBAPS/Foto cedida

Este caso de cura funcional del VIH, que se presenta en el AIDS Congress de Montreal (Canadá), es diferente a los conocidos pacientes de Berlín y Londres que lograron una cura absoluta porque el virus desapareció tras el trasplante de células madre. hematológicas que padecían.

En el caso de la que fue bautizada como «Paciente de Barcelona», se trata de una cura funcional para el VIH, ya que la mujer sigue teniendo el virus, pero su sistema inmunológico puede controlar absolutamente la replicación quince años después de suspender el tratamiento. sida.

Hace más de quince años, el paciente fue diagnosticado en la etapa de infección aguda por VIH -la más precoz- y fue incluido en un ensayo clínico con tratamiento antirretroviral durante nueve meses y diversas intervenciones con un inmunosupresor, la ciclosporina A.

El tratamiento antirretroviral, el estándar para controlar el sida, es eficaz para suprimir la replicación viral dentro del organismo y bloquear la transmisión a otras personas, de modo que el paciente alcanza un nivel tan reducido en sangre del VIH que se vuelve indetectable en un análisis convencional.

Pero el VIH persiste en reservorios, de manera que, si se suspende la terapia, tiene capacidad de replicarse y puede volver a atacar al paciente.

Sin embargo, un grupo muy reducido de personas, como «la paciente de Barcelona», son «controladores de postratamiento» y, tras dejar la medicación, consiguen mantener cargas virales indetectables.

Otros casos de curación están relacionados con el trasplante de médula ósea -Berlín y Londres- o casos excepcionales que presentan virus defectuosos o factores genéticos asociados a una potente respuesta inmune al VIH de un tipo de linfocito, pacientes conocidos por el número de «controladores de élite». .

El jefe de la unidad de VIH del Hospital Clínic, Josep Mallolasha destacado que el caso del barcelonés «es excepcional no solo porque hay muy pocas personas con control postratamiento a largo plazo (quince años), sino también por el mecanismo de control del VIH, que es diferente al descrito en ‘elite'». control de pacientes y otros casos documentados hasta ahora”.

En este sentido, «la paciente de Barcelona» no tiene factores genéticos clásicos asociados al control de la enfermedad ni virus defectuosos, porque los investigadores tomaron muestras en el laboratorio y comprobaron que su VIH tenía condiciones para replicarse.

Los investigadores también confirmaron que sus células T, agentes clave del sistema inmunológico, son susceptibles a la infección por VIH, lo que sugiere que otras poblaciones de células sanguíneas bloquean la infección y podrían contribuir al control de la enfermedad.

La novedad es que los investigadores han caracterizado dos poblaciones de células que consiguen controlar el VIH: las células «natural killer» (NK), que forman parte del sistema inmunitario innato y constituyen la primera línea de defensa frente a diferentes patógenos; y linfocitos T CD8+, que juegan un papel clave en la defensa de las células frente a virus y bacterias.

«Comparado con otras personas, la paciente tiene niveles muy altos de estas dos poblaciones que pueden estar bloqueando el virus y destruyendo células infectadas», ha destacado el investigadores del Grupo Sida del IDIBAPS Núria Climent.

A partir de ahora, el objetivo de los investigadores es describir en detalle el modelo de éxito del sistema inmunológico de este paciente, del cual no se ha superado ningún detalle por petición expresa del mismo, para determinar si es posible replicarlo. en otros pacientes, lo que sería un paso de gigante en el control de la gran pandemia de la segunda mitad del siglo XX.

En el seguimiento del caso y el estudio de los mecanismos participaron investigadores del Hospital Clínic-IDIBAPS, la Universidad de Barcelona, ​​CIBERINFEC, el Hospital Germans Trias de Badalona y el Instituto de Salud Carlos III.

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