Que los niños traen piojos del colegio es algo relativamente habitual. Los expertos del Blog Salud y Prevención nos explican que hacer frente a estos molestos parásitos del cuero cabelludo.

Es habitual que los niños se contagien de piojos en el colegio. Foto cedida por Quirónsalud

Los piojos son insectos parásitos que se alimentan de sangre y «liven» en la cabeza de los humanos, como los niños. La hembra produce una sustancia pegajosa para adherir los huevos (las liendres) a la base del tallo del pelo; el calor del cuero cabelludo ayuda a su incubación y en un plazo de 8 ó 10 días eclosionan.

Las liendres se distinguen porque son unas bolitas blancas o amarillentas, que se pueden confundir con la caspa, que solo se pueden arrancar manualente porque están pegadas al pelo como consecuencia de la saliva de la hembra.

Los pijos viven aproximadamente 28 días y se desarrollan en tres fases:

  • Huevo o liendreque se incuba en un margen de tiempo entre 7 y 12 días.
  • ninfacomo un piojo adulto, pero más pequeña y se convierte en adulto a los 9 ó 12 días después de salir del huevo.
  • Y piojo adultocuando se puede multiplicar y poner hasta diez huevos por dia.

A los huevos solo les lleva entre 12 y 14 días alcanzar la adultez.

«Por esta razón, cuando detectamos piojos en nuestro hijo debemos continuar revisando su pelo durante los siguientes 14 días»Señala natalia gallardo garcia y laura sánchez soriaenfermeras del Servicio de Enfermería Pediátrica del Hospital Quirónsalud San José.

El sintoma mas comun que provoca la pediculosis es recogedor, sobre todo detras de las orejas y en la nuca. Esto sucede porque el piojo segrega saliva sobre el cuero cabelludo y este reacciona. A veces, los niños tardan en empezar a rascarse, según la sensibilidad de su piel.

Cómo se contagian los piojos entre los niños

Es difícil prevenir el contagio entre los niños que van a la guardería o al colegio, ya que el contacto es inevitable y el contagio es muy rápido, sin que eso signifique que existen malos hábitos de higiene en los pequeños.

No olvides que los piojos no transmiten enfermedades, no transmiten animales y, muy importante, los piojos no saltan ni vuelan, sino que se propagan por el contacto cercano entre los niños cuando juegan o interactúan muy cerca. si se tiene contacto con superficies contaminadas -por ejemplo, si se coloca ropa con piojos en armarios o en los percheros del colegio-.

También se pueden propagar cuando se guardan con artículos personales como almohados, mantas, toallas, bolígrafos, cepillos y juguetes de peluche.

Y, por supuesto, el contacto con muebles que tendrán piojos: acostarse en una cama o sentarse en un sillon con cojines de tela en el cual se ha sentado o tumbado una persona con piojos, ya que estos pueden vivir uno o dos días sin estar en contacto con un cuerpo humano. Por eso es importante realizar una limpieza exhaustiva en la casa.

«Es recomendable aspirar los sofás, las alfombras y los colchones», recuerda a Natalia Gallardo y Laura Sánchez. «La ropa, las sábanas, las toallas y los peluches se deben lavar con agua caliente a 50-60 grados y de no poder lavarlos, se pueden colocar 14 días en una bolsa de plástico cerrada».

Algunos productos de venta libre pueden repeler el contagio, pero no hay campú, colonia o loción que impida que los niños cojan piojos.

«En la farmacia se pueden encontrar productos para piojos que contienen permetrina al 1 por ciento. Hay que seguir las instrucciones del producto, armarse de paciencia para retirar las leendres con una lendrera (peine de puas muy juntas) y repetir la operación a los 7-10 días”, indican las enfermeras pediátricas. Si la infestación continúa durante dos semanas, consulte al pediatra.

Algo muy importante que se debe recalcar es que nadie está libre de contagiarse de estos parásitos incompasables; niños y adultos estamos expuestos al contagio.

Por eso no hay que sentir vergüenza ni aislar al niño infestado. Tener piojos no es un signo de sucidia o de falta de higiene, y estos molestos bichos pueden ser un problema temporal de lo mucho o lo poco que se lave el cabello o se bañe una persona.

Eso sí, en el momento de detectarlos hay que comunicarlo al centro escolar para que niños y familias tomen las medidas necesarias para acabar con estos inquilinos desechables.

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