El Instituto de Investigación Vall d’Hebron (VHIR) ha demostrado en modelos animales la eficacia de un fármaco para prevenir el desarrollo de metástasis en dos tumores infantiles, el neuroblastoma y el rabdomiosarcoma, y ​​en el cáncer de mama, aunque aún queda por determinar qué subtipos trabajar.

La metástasis es responsable de más del 90% de las muertes por cáncer, pero hasta ahora existen muy pocas terapias específicas para prevenir la propagación de células malignas.

El estudio, publicado este miércoles en la revista «Ciencias de la vida celular y molecular».

Inhibidor de una proteína clave en el desarrollo de metástasis

El protagonista es el fármaco RA08, desarrollado por el VHIR y la empresa biotecnológica BCN Peptides, que actúa como inhibidor de una proteína, la integrina alfa9 (ITGA9), clave en el desarrollo de metástasis.

En ratas, los investigadores han observado que entre el 50 y el 70 % de los animales medicados no desarrollan metástasis de dos de los cánceres infantiles más comunes: el neuroblastoma, que se produce cuando aparecen tumores en el tejido nervioso, y el rabdomiosarcoma, cuando se origina en los tejidos blandos. como los musculos.

En cuanto al cáncer de mama, los investigadores no han visto completas reducciones pero sí una disminución de la intensidad de la mátástasis, con un 50 % de menos focos.

Los tres tumores tienen en común unas tasas de supervivencia altas, que sin embargo disminuyeyan mucho cuando los pacientes desarrollan metástasis.

“El fármaco está diseñado para evitar la formación de metástasis, o para tratar las ya desarrolladas, por lo que sería mejor un tratamiento preventivo”, resaltó. investigador principal del grupo de Cáncer y Enfermedades Hematológicas Infantiles del VHIR, Josep Roma.

La investigadora del VHIR ha destacado que no se ha observado sin efecto secundario del pharmaco en ratones, por lo que, de confirmarse en humanos esta baja toxicidad, podría emplearse para cualquier paciente de estos dos tipos de cáncer infantil estudiados, con el fin de prevenir la metástasis y reducir la mortalidad.

Pero sobre todo, ha puntualizado, estaría indicado para pacientes con algunos subtipos de tumores que ya se sabe de antemano que tienen una probabilidad elevada de mátástasis.

En cuanto al cáncer de mama, Roma ha indicado que, a tenor de las observaciones en ratones, puede constituir una estrategia «interesante» de prevención de metástasis, aunque ha resaltado que faltan estudios para determinar qué subtipos de tumores funcionarían.

Lo mismo con tumores de otra naturaleza: «Los resultados han salido tan bien que estamos convenidos de que se pueden trasladar a otros cánceres, de niños o de adultos, pero necessitamos más tiempo para poder investigador», ha subrayado Roma.

Esta investigación se inició gracias al apoyo del programa La Marató de TV3 de 2009 y continuó posteriormente con el apoyo de ACCIÓ/FEDER (RIS3CAT) y el Instituto de Salud Carlos III.

También colaboraron con la Fundación Albert Bosch, la asociación Mi compañero de viaje, la Fundación Abidal y la asociación Tot per tu.

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