Las enfermedades neurodegenerativas se inician de forma silenciosa décadas antes de producir alguno de los síntomas que provocan la pérdida de capacidades en la persona. La buena noticia está en que un estilo de vida saludable ayuda a prevenirlas

Prototipo de un robot para pacientes con Alzheimer FOTO EFE/Wojciech Pacewicz

La OMS calcula que si de 55 millones de personas (8,1% de mujeres y 5,4% de hombres mayores de 65 años) viven con demencia.

Se calcula que esta cifra aumentará a 78 millones en 2030 y 139 millones en 2050.

A pesar del dato, la OMS considera que el mundo no está abordando el reto que suponen las demencias ni actuando adecuadamente para prevenirlas.

Concretamente, en España existen 1.200.000 personas afectadas por demencia.

Con el objetivo de reducir el riesgo de sufrimiento, la Confederación Española de Alzheimer (CEAFA) recuerda la importancia de llevar un estilo de vida saludable a lo largo de toda la vida, y controlar los factores de riesgo como prevencion para reducir los casos de demencias.

«Aunque algunos factores de riesgo, como la genética o la edad, están fuera de nuestro control, la prevención es útil en todas las fases de la enfermedad, por ello, es necesario poner en valor que se tenga una alimentación saludable, el ejercicio y la actividad mental son factores que permiten mejorar la función cerebral y prevenir el deterioro cognitivo«

Confederación Española de Alzheimer

Es importante señalar que la demencia afecta la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio.

El deterioro de la función cognitiva suele ir acompañado, y en ocasiones es precedido, por el deterioro del control emocional, el comportamiento social o la motivación.

Demencias: una vez hábitos saludables para prevenir

Asi desde la citada Confederación propone una vez hábitos saludables para prevenir las demencias:

1.- Estilo de vida saludable. Una dieta rica en verduras, frutas y cereales integrales aportará la cantidad necesaria de antioxidantes para contrarrestar el efecto que los radicales libres tienen sobre las neuronas y el proceso general de envejecimiento.

Asimismo, los ácidos grasos Omega-3, se presentan en diferentes tipos de pescado completo con una función protectora frente a la demencia.

Además, es importante estar hidratado porque el agua es el vehículo para la mayoría de las funciones vitales.

2.- Realizar actividad física. El ejercicio y la actividad física ayudan a mejorar la función cognitiva.

Caminar una media hora diaria a paso rápido es suficiente para cumplir este objetivo, aun cuando se empiece a hacer edades avanzadas. El ejercicio también ayuda a combatir el estrés.

3.- Nosotros dormimos. Además, el descanso es una parte fundamental del sistema neurológico. El sueño es necesario para que el sistema nervioso funcione de forma apropiada ya que favorezca las conexiones neuronales.

4.-la actividad intelectual aumenta la conectividad cerebral. De esta forma, es importante estimular el cerebro a través de diferentes métodos como leer, resolver pasatiempos, armar rompecabezas, juegos de mesa, escuchar música o cualquier otro ejercicio mental que ayude a aumentar las conexiones neuronales y fortalecer las neuronas, lo que mejora la funcia cognitiva y frena su posible deterioro con el paso de los años.

5.- no fumar. El tabaquismo es uno de los factores que incrementan considerablemente la posibilidad de sufrir deterioro cognitivo.

La exposición regular al humo de las personas fumadoras también aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

6.- Moderar el consumo de alcohol. Del mismo modo, es recomendable evitar el consumo de alcohol.

infografía CEAFA

7.- Relaciones sociales. Para el mantenimiento de las funciones cerebrales es importante tener una importante actividad social, pues se ha demostrado que las personas mayores que más socializan tienen un menor deterioro cognitivo y, por tanto, un menor riesgo de sufrir demencia.

8.- Automedicarse. Supone riesgos para la salud que en la mayoría de los casos son desconocidos.

9.- Salud mental. Media las relaciones con el entorno, la percepción del valor personal y la capacidad de autocuidado.

10.- Salud bucodental. Las afecciones orales pueden desencadenar la aparición del Alzheimer.

11.- Controles médicos para personas con demencia es una medida preventiva para encontrar problemas de salud antes de que se desarrollen.

Para la Confederación, la prevención requiere que también se haga por parte de la institución publica a través del diagnóstico precoz y de programas de salud personalizados.

«La prevención de la demencia es fundamental y algo en lo que hay que trabajar, sobre todo en los grupos de alto riesgo. Dar a conocer los hábitos de vida saludable y los factores de riesgo pueden condicionar padecer esta enfermedad y forma parte de ese trabajo de prevención”, concluyen desde CEAFA.

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