Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) y del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB-CSIC-Idibaps) han descubierto un nuevo marcador diagnóstico del cáncer de páncreas, que puede detectarse en estadios iniciales con análisis de sangre.

Idean un nuevo marcador para la detección precoz del cáncer de páncreas

Las investigadoras del Instituto de Investigaciones Médicas del Hospital del Mar, Pilar Navarro (l), y Neus Martínez-Bosch (d). EFE/Marta Pérez.

Este es un nuevo marcador válido para diagnóstico de cáncer de páncreasuno de los de peor pronóstico y la tercera causa de muerte por cáncer en los países desarrollados.

Tal y como explica la investigadora del IMIM Neus Martínez-Bosch, han comprobado la utilidad del receptor tirosina quinasa AXL, una proteína presente en la superficie de las células, para detectar la presencia de cáncer de páncreas en pacientes.

Esta proteína suele estar ausente en las células normales, pero se ha demostrado que su presencia aumenta significativamente en determinados tipos de tumores, como los de páncreas, en los que se asocia a la progresión de la enfermedad.

El resultado de este nuevo marcador, publicado por la rRevista eBiomédica y en el que también colaboraron investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), del Instituto de Investigaciones Sanitarias Ramón y Cajal (IRYCIS) y del CIBER sobre el tipo de cáncer de páncreas más frecuente, el adenocarcinoma ductal de páncreas.

con casi 8.700 casos de cáncer de páncreas diagnosticados en España en 2021la falta de marcadores diagnósticos es uno de los principales problemas, ya que solo el 20% de los pacientes pueden operarse a tiempo, y las metástasis y la resistencia al tratamiento son frecuentes en los tumores más desarrollados.

Para demostrar la utilidad de este marcador, los investigadores recogieron y analizaron muestras de sangre de 59 pacientes del Hospital del Mar, y validaron los resultados con un segundo grupo de 142 pacientes del Hospital Clínic.

El estudio se complementó con una tercera cohorte de cáncer de páncreas familiar, varios modelos animales en ratones y análisis in vitro en células tumorales humanas para corroborarlos.

“Identificamos los niveles de proteína AXL soluble en sangre, recolectamos el plasma y analizamos los niveles de este marcador en el grupo control, en pacientes con pancreatitis crónica y en pacientes con tumores de páncreas”, tiene datos Martínez-Bosch.

“De esta forma, demostramos la presencia del marcador en sangre solo en pacientes que ya han desarrollado el tumor, no presente en individuos sanos o en personas que padecen pancreatitis crónica”, revela la investigadora del IIBB-CSIC-IDIBAPS Helena. Cristóbal.

Respecto al jefe de Servicio de Endoscopia Digestiva del Hospital del Mar, Luis Barranco, “esto es lo que muy importante ya que la pancreatitis es una patología que puede dificultar el diagnóstico en pacientes con cáncer de páncreas».

Marcador en análisis de sangre

Los investigadores señalaron que esta proteína se puede detectar con un simple análisis de sangre.

Según Pilar Navarro, coordinadora de investigación del IMIM sobre nuevas dianas moleculares para el cáncer, “la proteína AXL es una señal específica que nos dice que las células malignas ya existen. se trata de un hallazgo importanteporque algunos marcadores tumorales ya están presentes en las lesiones preneoplásicas en ocasiones, aunque estas lesiones no progresan en todos los casos».

El siguiente paso para los investigadores es iniciar un estudio multicéntrico para analizar datos de un gran grupo de pacientes para valida tu descubrimiento y aplícalo clínica inmediata, porque actualmente no existe un biomarcador para el diagnóstico precoz del cáncer de páncreas.

La doctora adjunta del Servicio de Oncología del Hospital del Mar, Laura Visa, ha destacado que “una nueva herramienta en el campo del diagnóstico tiene especial relevancia porque el diagnóstico precoz es necesario para la cirugía del tumor, única opción curativa de tratamiento”.

Los investigadores también quieren determinar qué pacientes pueden beneficiarse de este nuevo marcador, ya que una pequeña cantidad de tumores pancreáticos no expresan la proteína AXL.

“Estamos muy interesados ​​en saber por qué ciertos cánceres no expresan AXL, esto nos puede dar pistas para saber cómo funcionan los mecanismos tumorales que podríamos usar como dianas para los tratamientos”, dijo el director del Departamento de Muerte Celular y Propagación Celular. IIBB-CSIC-IDIBAPS, Pablo García de Frutos.

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