El impacto de la pandemia en el cáncer ya ha sido cuantificado: la caída de pruebas y diagnósticos, especialmente en el pulmón, así como en las cunas, ha augurado un aumento de casos en estadios avanzados de este tumor y de los de mama y colon .próximos años.

Vista exterior del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), en Oviedo. EFE/ JL Cereijido

Esta es la principal conclusión del «Estudio del Impacto de la Pandemia por Covid-19 en la Prevención y Control del Cáncer en el Sistema Nacional de Salud» que el Ministerio de Sanidad presentará a las comunidades autónomas en su próximo Consejo Interterritorial ordinario que se realizará el próximo lunes en Mérida.

El estudio, a cargo de la Fundación Avedis Donabedian y al que ha tenido acceso EFE, es fruto del acuerdo que este mismo órgano tomó en febrero de 2021 para medir las consecuencias que se sabía que estaba provocando el parón de la covid en el abordaje del cáncer.

Y ahora ya se les puede poner cifras, como que el número de pacientes a los que se realizó algún procedimiento relacionado con la patología oncológica dejó más del 13%, o que la práctica de broncoscopias o citologías cayó un 25%.

El cancer de pulmon, el mas afectado

El análisis se detiene principalmente en cuatro cánceres -pulmón, mama, colon y hematólógicos- seleccionados en base a criterios de incidencia, prevalencia y gravedad. La pandemia ha atacado sobre todo al primero, tanto por la caída del número de pruebas como de diagnósticos.

De este cáncer se hicieron 13.101 exploraciones menos (-23,6 %) respecto a 2019; sobre la positividad de las pruebas -que da una idea del número de diagnoscos, aunque no todas tienen esta finalidad-, las broncoscopias positivas diminujeron en 2.113 casos (15,4 %).

Si se atiende a las pruebas, le seguiría el cáncer de colon (15.16 %) y luego el de mama (10.64 %), al contrario de lo que sucede con los casos positivos, donde el de mama (9.74 %) es el segundo y el de colón, con una bajada del 5,51 %, el tercero.

Ante la «magnitud relevante» del descenso de diagnósticos de estos tres tumores, los expertos lanzan esta previsión: «En los próximos años se producirá un aumento de los diagnósticos en estadios más avanzados».

Por su parte, las neoplasias hematológicas se mantienen prácticamente iguales, con un 4,49% menos de pruebas y un 0,49% menos de diagnósticos.

Impacto de la pandemia en los cribados contra el cancer

Igualmente, los programas de tamizaje materno y colorrectal se vieron afectados con una disminución «significativa» en su cobertura (personas invitadas), pero se informó que la disminución en la participación fue moderada.

El más tocado fue el colorrectal, cuya cobertura, que en 2019 superaba el 70%, sufrió descendencias importantes en todas las comunidades, sobre todo en Navarra, donde se desplomó más de un 70%. La participación deberá en diez, aunque menos acusadamente.

Mientras tanto, la cobertura del cribado de mama deminuyó en todos los territorios -más en Navarra, un 46,6%, País Vasco y La Rioja, donde la caída roza el 40%-, excepto en Galicia y Melilla, aunque siete comunidades logaron mantenerla por encima del 80 %.
La participación se mantuvo en niveles similares a los de 2019 excepto en Madrid, donde la variación fue del 31%.

La actividad en los hospitales

Uno de los mejores indicadores para medir el impacto es el de pacientes dados de alta con diagnóstico oncológico principal, que fueron un 12 % menos. Los efectos de la pandemia también se notan en las sesiones de quimioterapia y radioterapia, aunque parte de la variación se puede explicar por la prescripción de terapias de quimioterapia oral.

Como era de prever, en los 3 meses que fueron los más duros de la covid, las sesiones de quimioterapia descendieron casi un 10% -solo Andalucía y Extremadura lograron un aumento de actividad-, y aunque el ritmo se suavizó a lo largo del año, no se recuperaron los niveles de actividad anteriores. La reducción llegó al 4,2%, equivalente a 53.588 sesiones menos en toda España.

La actividad radioterápica se mantuvo relativamente sostenida durante los primeros meses, pero descendió después, finalizando el año con un descenso del 9,4% (71.684 sesiones menos). En el caso de las biopsias, se dejó de practicar casi 608.000.

También bajaron las visitas a oncología médica, sobre todo con el confinamiento (-12%); las pediatras son dificiles de evaluar pero si hubo un impacto negativo con una reduccion de primeras visitas en oncohematologia en aproximadamente 850 unidades.

Lo que no se ha visto alterado por el coronavirus

Por el contrario, en lo que pareque que la pandemia no tuvo efecto fue en las tasas de vacunación de los pacientes oncológicos frente a la Hepatitis B (VHB) y el virus del Virus del Humano Papilloma (VPH) -que incluyen amentó amentó levemente-, ni en lo que se refiere a la primovacunación ni en las dosis de refuerzo.

De la información facilitada por 46 hospitales se deduce que los centros han puesto en marcha una serie de medidas -como consultas telefónicas con psicología y psiquiatría, la puesta a disposición de un teléfono de asistencia psicológica, la elaboración de vídeos de autoayuda o un webinar- para prevenir y abordar la aparición de síntomas ansiosos y depresivos en pacientes con cáncer.

No obstante, «haría falta más información para poder abarcar» su efectividad, recoge el informe sobre el impacto de la pandemia en el cáncer que desarrollará el lunes el Ministerio de Sanidad.

En general, también se mantuvo el acceso a los cuidados paliativos y la mitad de los hospitales desarrollaron nuevas iniciativas o adaptaron las existentes para garantizar el acceso.

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