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Lentes de contacto inteligentes, con microchips para controlar patologías

El uso clásico de las lentillas, más conocidas como lentes de contacto, es para tratar la miopía, la hipermetropía, el astigmatismo y la presbicia. Sin embargo, también se están utilizando para retrasar la miopía en los niños e incluso para controlar la presión ocular a través de microchips que podrán monitorizar de forma precoz la glucemia y los problemas inflamatorios.

Lo explica a EFEsalud presidente de la Asociación Española de Contacto, Salvador García DelpechEn ocasión de Día Mundial de las Lentes de Contacto que se celebra por primera vez el 15 de abril.

Solo en España, 2,5 millones de personas usan lentes de contacto. Sobre todo las llevan las personas con miopía, aunque también las pueden utilizar las personas con hipermetropía, astigmatismo e incluso prebiscia. Todo depende del paciente en cuestión, que tiene que pasar por la consulta de un oftalmólogo para evaluar su situación y decidir si es mejor llevar gafas o lentillas y dentro de estas, de qué tipo.

“Lo más importante es el examen oftalmológico antes que todos, es el que va a decir si pueden usar lentes de contacto o no, las horas que tienen para usarlos y el tipo que se adapta mejor a sus ojos. Se personaliza no tanto en función del cristalino sino del ojo», dice el Dr. García Delpech.

Presidente de la Asociación Española de Contacto Salvador García-Delpech. foto de cortesía

Lentes blandas, rígidas…

Blanda, rígida, híbrida; para uso diario o mensual… cada tipo tiene sus propias características y mantenimiento. Están fabricados en diferentes materiales plásticos y el oftalmólogo te recomendará uno u otro.

Por ejemplo, el presidente de la SEC es abundante, los blandos requieren más hidratación, entonces si los pones en un ojo seco, que sí necesita líquido, «le robará las lágrimas al paciente y no será bien recibido, puede incluso lastimar el ojo”, por eso la personalización es tan importante.

Las lentes de contacto se usaban y se siguen usando. forma terapéuticaa, como cuando el paciente tiene picor en el ojo y, «como si fuera una venda», le ayuda a recuperarse.

Y como medicamentos: «usted pone unas gotas de antibiótico en la lente de contacto y obtiene una liberación lenta de ese producto».

el es cosmético Otro uso del cristalino es en los casos en los que, tras un traumatismo, el ojo queda con el iris roto y se introduce un cristalino del mismo color.

Retraso en el desarrollo de la miopía.

“Ahora hay nuevos usos”, dice García Delpech, como el control de la miopía en niños. Y el hecho de que ellos también puedan usar lentes de contacto, todo depende de si los usan bien y las familias también fomentan su buen uso.

“Hay un diseño en lentes de contacto que sirve para retrasar el crecimiento de la miopía y solo funciona en el momento del crecimiento, con niños desde los 6 años hasta jóvenes de 20”, explica la doctora.

Lentes de contacto
Un niño con miopía severa ejercita su vista con la ayuda de un equipo médico. EFE/Alejandro Ernesto

Nueva vision

Pero, hay más. Hay un cambio «muy importante» en la evolución de las lentes de contacto. diseñado pastilla que va dentro de las lentes blandas -que deben ser un poco más gruesas- para medir la presión ocular de forma continua durante varias horas, como un holter cardíaco.

El presidente de la SEC ya las ha utilizado en pacientes.

Y se están investigando y probando otros microchips para diversas aplicaciones, como el control de la glucemia -nivel de azúcar en la sangre- en personas con diabetes y también el control de factores inflamatorios en la película lagrimal.

En estos últimos casos se encuentran en fase experimental. Por ejemplo, en relación a la medición de la inflamación ocular, se podría conocer una inflamación general como la artritis o la inflamación intestinal crónica que podría ocasionar cambios en la película lagrimal, con lo cual se podría realizar un diagnóstico precoz de estas patologías que “maneje la complejidad”. .

lentes de contacto
EFE/Luis G Morera

“Es el comienzo de un progreso que conducirá a muchas más opciones, es el comienzo de algo que no sé hasta dónde llegará”, dice el presidente de la SEC. Y será en un corto período de tiempo.

Son chips que envían información al software y los datos se pueden consultar casi en vivo.

Los peligros de las lentillas

De lo contrario, la experta pide que se utilicen correctamente las lentes de contacto para evitar contagios.

Lo más saludable para el ojo son las lentillas diarias, desechables, siempre que se puedan llevar.

En el caso de las mensuales, hay que quitárselas todas las noches y lavarlas. “No puedes acostarte con ellos”, dice García Delpech.

Tanto los lentes duros como los blandos pueden romperse. Si sucede, el usuario generalmente lo nota; en estos casos hay que retirarlos y acudir al oftalmólogo.

Y otro de los peligros, sobre todo los blandos, es ponerlos en contacto con agua dulce como piscinas o ríos. Hay un microorganismo, una ameba que crece y puede desarrollar una queratitis amebiana, que es rara pero tan grave que se puede perder el ojo.

Lentes de contacto
FOTOS EFE/ Pablo Otín.

“Todos los años en cualquiera de los grandes hospitales de España tienen que sacar un ojo, hacer dos o tres trasplantes de córnea por esta infección”, subraya el médico.

También destaca casos, por ejemplo, de personas que se van de viaje o de acampada y olvidan el líquido de sus lentillas y las meten en agua por la noche cuando se las quitan. “Al día siguiente esos lentes estarán llenos de amebas”, dice García Delpech.

Por eso, por lo general, las lentes de contacto no deben entrar en contacto con el agua dulce, ni siquiera en la ducha.

Para su uso, se recomienda lavar y secar las manos antes de ponérselas.

Otro consejo del médico, aparte del uso de lentes de contacto y que favorece la salud ocular para prevenir la miopía en el futuro, es descansar la vista cada veinte minutos para buscar un total de veinte segundos de unos seis metros.

De esta forma entrenamos el ojo para ver de lejos y no solo de cerca estando con el ordenador, el móvil o la tablet, según explica el presidente de la SEC.

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