Las enfermedades del páncreas, un órgano huraño

«Y si los cánceres pancreáticos se caracterizan por no mostrar símtomás hasta que es demácio tarde, 80% de casos en tumores sólidos, sucede lo contrario en la incidencia de la pancreatitis aguda, enfermedad que te lleva a las urgencias con un intenso dolor abdominal, tercera causa de ingreso hospitalario», señala el también presidente de la Sociedad Española de Gastroenterología.

El páncreas es un órgano con forma cónica -cabeza, cuello y cola- que se camufla en la parte media alta de la cavidad abdominal, por encima del revoltijo del aparato digestivo; con la cabeza situada donde se unen el estámóga y el duodeno y la cola escondida detrás del estámoga, apuntando hacia el bazo, posicionado en la zona de la espalda.

¿Por qué el páncreas es tan importante para nuestra salud?

“Desempeña dos funciones de gran relevancia en nuestro organismo: por un lado, produce la hormona insulina, la cual vierte a nuestra sangre; y, por otro, genera el jugo pancreático, esencial en la digestión de los alimentos y bebidas”, responde.

La insulina se distribuye a las células de nuestro cuerpo a través del rego sanguíneo, lo que permite que estas puedan tomar la glucosa de la sangre para poder nutrirse, obtener energía y fabricar moléculas necesarias para la vida.

«Si aumenta el nivel de glucosa en sangre, el páncreas produce más insulina para estabilizar el sistema; si se establece un nivel bajo de azúcar, se inhibe la secreción pancreática con el fin de subir los niveles de la glucosa sanguínea, consiguiendo así un equilibrio constante, muy necesario”, explicó.

Órganos muy importantes de nuestro cuerpo como el cerebro y el corazón requieren glucosa para poder funcionar correctamente.

“Cuando el páncreas está dañado y no se puede producir insulina, los niveles de glucosa en la sangre aumentan, y estamos hablando de diabetes, una enfermedad muy frecuente que manejan los especialistas en endocrinología”, señala.

La otra función importante del páncreas es producir el jugo pancreático, esencial en la digestión de los alimentos que ingerimos.

«Este líquido se produce por las células acinares del páncreas. Su secreción se lleva a cabo a través de un sistema de conductos que acaba desaguando en el duodeno; allí, se mezclá con la comida y digerirá sus componentes más importantes gracias a las proteínas o enzimas que contiene”, resalta.

“Cada una de estas enzimas y proteínas está especializada en digerir diferentes componentes de nuestra alimentación; por ejemplo, la lipasa digiere las grasas y la milasa, que hace lo propio con los hydratos de carbono”, detalló.

El páncreas «no para de trabajar, sobre todo cuando nos alimentamos». Tanto es así que el páncreas genera entre 1,5 y 4 litros de jugo cada día.

Acción del páncreas y la vesícula.

¿Y cómo se relaciona el páncreas con el hígado y la bilis?

El páncreas es atravesado por la vía biliar (un tipo de vía biliar), que transporta el líquido secretado por el hígado y almacenado en la vesícula biliar hasta el duodeno, donde se mezcla con el jugo pancreático.

«La bilis disuelve las grasas para que puedan ser digeridas y eliminar toxinas», recuerda el Dr. Enrique de Madaria.

«Y esto es de suma importancia porque algunas enfermedades del páncreas pueden obstruir el conducto choledoco, de forma que la bilis no puede llegar hasta el duodeno. Se acumula en este conducto impidiendo al cuerpo depurar la bilis”.

Como la bilis es de color amarillento, esto puede conllevar que el paciente adquiera un tinte amarillo en su piel y en el blanco de los ojos: ictericia

“Es importante recalcar que existen varias causas de ictericia que no tien que ver con el páncreas, como algunas enfermedades del hígado o de la sangre. de todos modos, la ictericia es un síntoma relevante de un mal funcionamiento o patología del páncreas“.

pancreas: generacion de la ictericia, en este caso por tumor maligno en el pancreas.

Las enfermedades del páncreas, un órgano vital a la vez que misterioso

Nos enfrentamos a diferentes tipos de tumores pancreáticos, algunos muy agresivos y otros no tanto; pero todos con un pronóstico heterogéneo.

Se diferencian dos grandes clases de tumores de páncreas, los sólidos y los quisticos.

“Los tumores sólidos no contienen líquido. Si pudiéramos observar el interior del nódulo distinguiriamos una acumulación de tejido carnoso, duro, que crece con forma esférica”, describió.

«Hay varios subtipos, pero más del 90% de los casos son los conocidos como cancer de pancreas, cuyo nombre médico correcto es el adenocarcinoma ductaluna variadía concreta de tumoración maligna de pancresa», agada.

Los síntomas que da es la presencia de dolor en la parte superior del abdomen cada vez más fuerte y la pérdida de peso.

«En algun@s pacientes, a las dos síntomas anteriores se suma una diabetes, y con frecuencia ictericia, color amarillento de piel al obstruir el tubo de la bilis», declaró el Dr. de Madaria.

Páncreas: tumor o cáncerEl adenocarcinoma ductal se caracteriza por un tumor extremadamente agresivo

«En el 80% de los casos se diagnostica cuando está demasiado extendido para poder curarlo. En el 20% de los casos hay opciones de curación porque aún no se ha extendido fuera del páncreas. La cura en este tipo de casos pasará por la cirugía”.

“El problema es que estamos luchando contra un tumor que tiene mucha tendencia a reproducirse nuevamente después de la cirugía, por lo que la supervivencia, incluso en pacientes operados, es baja. Se necesita más investigación para mejorar el pronóstico de este cáncer“.

Dr. Enrique de Madaria Pascual

Aunque existen otros tumores sólidos menos agresivos, el otro tipo de tumor destacable, maligno o benigno, es el tumor quístico de páncreas.

páncreas: quiste pancreático.

«Un quiste es una especie de esfera transparente envuelta por una capa de tejido celular. En las pruebas de imagen observaremos una bolsa de líquido en el interior del páncreas. A veces, estas bolsas de líquido son más grandes y se desarrollan hacia el exterior del propio páncreas”, comentó.

“En el caso de los tumores quísticos, las células malignas se encuentran en las paredes de la bolsa que delimitan el líquido”, completa.

«Los tumores quisticos son mas frecuentes conforme envejecemos, siendo realente muy, muy comunes en gente mayor», aconseja.

Afortunadamente, la gran mayoría de los quistes pancreáticos son benignos y simplemente requieren exámenes periódicos para mantenerlos bajo control médico.

quiste pancreático.«Los quistes con un aspecto que sugieran malignidad o alta probabilidad de hacerse malos en el futuro se extirpan mediate ciurgia. En ocasiones, para saberlo se han de estudiar detenidamente; incluso analizando su líquido interno, cuya muestra se obtiene mediante técnica endoscópica”.

Dr. Enrique de Madaria Pascual

En general, hay que transmitir a la población mundial que la mayoría de los quistes de páncreas tienen un pronóstico excelente.

Pancreatitis aguda y crónica

La pancreatitis aguda es, simple y llanamente, la inflamada súbita del páncreas; una afectación que la conversión en la tercera causa de ingreso hospitalario en países como España por enfermedad del aparato digestivo. Situación que viven muchas personas a diario en cualquier lugar del mundo.

Esta patología puede aparecer en su forma aguda, repentina, afligiendo al paciente durante unos días, hasta que se controla la inflamada; o en su forma crónica, perdurando años y años con el menosabo aparejado de la calidad de vida de l@s pacientes y sus familiares.

Páncreas con inflamación: pancreatitis aguda.

“La pancreatitis aguda produce un dolor muy intenso en la parte superior del abdomen, además de vómitos. El dolor es tan importante que la mayor parte de los pacientes acude a urgencias”, asegura.

Las piedras en la vesícula –litiasis biliar– y el consumo de bebidas alcohólicas son las causas más frecuentes que están detrás de una pancreatitis. fumar es otro factor de riesgo destaable, asi como la hipertrigliceridemia (triglicéridos – lípidos – elevados en sangre).

«Las piedras en la vesícula hacen que la pancreatitis se desplace de este pequeño saco biliar: los calculos -depósitos endurecidos de líquido- avanzan por el conducto de la bilis -cholédoco- y se adhieren a la salida del conducto del jugo pancreático, ya que se unen antes de desaguar su contenido al duodeno”, resume.

Pancreas: Collapses por lithiasis de la unción de los ductos biliar (colédoco) y del jugo pancreático.

«La mayor parte de las pancreatitis agudas tienen un pronóstico excelentemejorando los pacientes su salud en pocos días, pero en uno de cada tres puede sufrir complicaciones en el páncreas que hagan que la enfermedad sea de recuperación más lenta”, dice.

«Se dan casos de necrosis del páncreas, que es la pérdida de vitalidad de áreas específicas del tejido pancreático, y se puede acumular líquido inflamatorio alrededor del páncreas», ejemplariza.

«Raramente, la pancreatitis puede generar fallos orgánicos en el pulmón o bajadas de tensión arterial; dos acontecimientos que podrían en peligro la vida del paciente afectado», alert.

La pancreatitis aguda y sus posibles complicaciones se tratan con medicamentos contra el dolor, dieta restrictiva si el paciente no puede comer y líquidos intravenosos (fluidoterapia, sueroterapia).

páncreas: pancreatitis crónica¿Y por qué la pancreatitis puede desembocar en una patología crónica?

“La clave está en que se desarrolle una cicatrización progresiva del páncreas: su tejido va perdiendo tanto las células productoras de insulina como las células que aportan el jugo pancreático que interviene en el proceso de digestión; motivos por los cuales estos pacientes, con frecuencia, padecen diabetes y problemas digestivos”.

La causa más frecuente, en países como España, se centra en el consumo de alcohol y tabaco; pero su origen también puede señalarse en la genética u otras circunstancias del individuo afectado (se relacionan con el sistema inmunológico, los triglicéridos, la enfermedad de la fibrosis quística, ciertos medicamentos, etc.).

“Es muy típico de esta enfermedad desarrollar piedras en el interior del propio páncreas; calcificaciones pancreáticas que producen brotes de dolor, un síntoma que, a su vez, llega a ser crónico”.

La opción preventiva adecuada frente a la pancreatitis aguda y crónica se basa en los hábitos de vida, principalmente en dejar de beber alcohol y olvidarse de fumar, si estas eran las causas.

«En ocasiones, se extirpa la vesícula, si esta contiene piedras biliares, detonante de la pancreatitis aguda, o aplicar diferentes terapias en otras tantas causas para evitar nuevos episodios de inflamación del páncreas».

Concluye el Dr. Enrique de Madaria Pascual, especialista en aparato digestivo, presidente de la Sociedad Española de Gastroenterología y comunicador de EFEsalud.

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