La Organización Mundial de la Salud (OMS) declara la emergencia internacional por el actual brote de viruela, después de que se hayan notificado más de 16.000 casos (cinco de ellos mortales) en 75 países, muchos de ellos de Europa, donde la enfermedad no era endémica

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus/EFE/EPA/SALVATORE DI NOLFI

La decisión fue anunciada este sábado 23 de julio en rueda de prensa, en Ginebra, por el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dos días después de que se reuniera un comité de emergencia con expertos en esta enfermedad para analizar la posible declaración, que obligará. a las redes sanitarias nacionales a aumentar sus medidas preventivas.

Este comité había recomendado no declarar la emergencia en una primera reunión celebrada en junio (cuando los casos eran 3.000), y en esta ocasión, según Tedros, tampoco hubo un consenso total entre los expertos, por lo que el director general decidió declarar la emergencia en vista del alto y creciente número de casos en diversas regiones de todo el planeta.

Entre los criterios utilizados por la OMS para declarar esta emergencia, dijo Tedros, está el hecho de que “el virus se está propagando rápidamente en muchos países donde no ha habido casos previos”.

Alto nivel de monovirus en Europa

El máximo responsable de la OMS también indicó que el riesgo de contagio de viruela ha aumentado a un nivel «alto» en Europa, que concentra el 80% de los casos, mientras que se mantiene en un nivel «moderado» en el resto de regiones , incluida África, donde la enfermedad es endémica desde hace décadas.

Tedros destacó que el brote «se concentra sobre todo en hombres que mantenien sexo con otros hombres y con múltiples parejas», un colectivo para el que solicitó asistencia e información sobre la enfermedad.

Ello, aseguró, debe hacerse con medidas que protejan la dignidad y los derechos humanos de las comunidades afectadas, ya que, afirmó, «el estigma y la discriminación pueden ser tan peligrosos como cualquier virus».

Con esta declaración de emergencia por la OMS por la viruela del mono, es la séptima vez que la OMS declara la emergencia internacional (un mecanismo iniciado en 2005), después de haberlo hecho por la queja A en 2009, el ébola en 2014 y 2018, la polio en 2014, el virus zika en 2017 y el coronavirus causante de la covid en 2020 (nivel de alerta este ultimo que sigue en vigor).

Viruela del mono ojos
Virus del virus de la viruela por microscopía electrónica.

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