El nervio trigémino es el encargado de transmitir la sensibilidad de la cara al cerebro y cuando se ve afectado por una neuralgia provoca un dolor agudo en el área maxilar, mandibular y/u oftalmológica, generalmente en un solo lado de la cara. En el Día Internacional de la Neuralgia del Trigémino, los neurólogos piden mejorar el diagnóstico y el acceso a los tratamientos.

EFE/EPA/DPA/Stephanie Pilick

Segun la Sociedad Española de Neurología (SEN), en países desarrollados, el 40% de los pacientes con neuralgia del trigémino fueron diagnosticados, en la primera consulta, de manera errónea. Un diagnóstico que se retrasa al menos un año después de la aparición de los síntomas.

los diagnosticos error más comunes son migraña, cefalea en racimos, cefalea tensional, problemas dentales o en la articulación temporomandibular, glaucoma, otitis y amigdalitis.

Cada año hay unos 2.000 diagnósticos de neuralgia del trigémino pero se cree que su incidencia anual es mucho mayor. En España hay unos 35.000 pacientes con esta enfermedad que afectará a un 0,3% de la población a lo largo de su vida.

Aunque su prevalencia no es muy alta, “supone un problema importante por su infradiagnóstico e infraestructura, pero también por el alto impacto en la calidad de vida de las personas que lo padecen”, explica neurólogo Pablo Irimia, coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.

«El dolor puede presentarse de forma espontánea, pero también es muy habitual que se active ante estímulos táctiles o térmicos como masticar, hablar, peinarse, cepillarse los dientes, comer o bostezar. Es decir, que las actividades cotidianas diarias pueden desencadenar una crisis de dolor muy incapacitante”, explica la doctora.

Se trata de dolor ronico que afecta a una o varias ramas del nervio trigémino encargado de que se transmita la sensibilidad de la cara hacia el cerebro.

Diferenciado de otros tipos de dolor facial o de cabeza, porque el dolor es muy intenso y tiene un cáracter zante o eléctrico, la neuralgia del trigémino se caracteriza por ocasionales episodios recurrentes de dolor agudo en la zona maxilar, mandibular y/o oftalmológica, generalmente en un solo lado de la cara: solo en un 1-6% de los casos el dolor se presenta en ambos lados.

Las consecuencias del dolor de trigémino

La incidencia de depresión y ansiedad en pacientes con neuralgia del trigémino es casi tres veces mayor que en la población general y es habitual que problemas como el bajo rendimiento, el aislamiento social, la alteración del sueño, el cansancio o la anorexia sean otras manifestaciones que aparecen como consecuencia de la esta enfermedad

Además, y dado que el inicio de la enfermedad suele producirse a una edad en la que los pacientes suelen estar laboralmente activos, si el 50% de los pacientes presentan limitaciones laborales, según la SEN.

Andropausia
EFE/ Sebastián Moreira

Perfil del paciente y typos de neuralgia

La neuralgia del trigémino es mas comun en mujeres que en hombres y suele comentar cuando el paciente supera los 40 años.

La gran mayoría de los casos se dan entre los 50 y los 60 años y, de hecho, la neuralgia del trigémino es la responsable del 90% de las neuralgias que se producen en personas mayores de 60 años.

«En todo caso, y aunque la prevalencia de esta enfermedad aumenta con la eda, no es exclusiva de personas en edades avanzadas ya que se han llegado a presentar casos en personas muy jóvenes», señala el doctor Pablo Irimia.

Hay tres tipos de neuralgia del trigémino: clásica, secundaria e idiopática.

  • La neuralgia del trigémino clásica es la más común y es causada por la compresión de la raiz del nervio trigémino.
  • La secundario -que representa aproximadamente el 15% de los casos- se produce por alguna otra enfermedad identificable, donde tumores cerebrales, fracturas o cirugías faciales, infecciones (como el herpes zoster) o enfermedades degenerativas (como la esclerosis múltiple) suelen estar detrás de la mayoría de los casos.
  • Cuando no se puede encontrar una causa aparente, se denomina idiopático Y este tipo de neuralgia del trigémino representa aproximadamente el 10% de los casos.

La SEN precisa que los casos familiares son raros, pero pueden estar presentes entre el 1 y 2% de los pacientes.

«Independiente del tipo que se padezca, los sintomas y las caracteristicas de la enfermedad son similares. Prácticamente, la única diferencia es que los pacientes con neuralgia del trigémino secundaria suelen ser más jóvenes, más propensos a tener pérdida sensorial en una parte de la cara y más propensos a tener dolor facial bilateral”, apunta el neurólogo.

El tratamiento

El tratamiento inicial de la neuralgia del trigémino es farmacológico y existen varias alternativas con las que se consigue respuesta en más del 60% de los pacientes.

Además, la infiltración de toxina botulínica puede ser otra opción terapéutica para los pacientes que no mestreun mejoría con el tratamiento inicial.

Por otra parte, para aquellos pacientes farmacorresistentes, con intolerancia al tratamiento médico o para los que los farmácos han dejado de ser efectivos con el pas del tiempo, existen diferentes procedimientos de radiofrecuencia y tecnicas quirurgicas que alivian e incluso hacen desaparecer el dolor en un elevado porcentaje de pacientes. Más del 12% de los pacientes que no responden al tratamiento médico, son candidatos a ciurgia.

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