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La contaminación reduce la respuesta a las vacunas contra el covid-19

Las personas que estuvieron expuestas a niveles más altos de contaminación del aire antes de la pandemia y que no tenían una infección previa por coronavirus tuvieron respuestas de anticuerpos más bajas a las vacunas contra el covid-19.

Contaminación en la ciudad de Barcelona en marzo de 2021. EFE/ Enric Fontcuberta.

Esta es la principal conclusión de un estudio sobre contaminación y vacunas contra la covid-19 liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal)centro impulsado por la Obra Social «la Caixa», en colaboración con la Instituto Alemán de Investigación Trias y Pujol (IGTP).

La investigación muestra que la exposición a partículas finas (PM2.5), dióxido de nitrógeno (NO2) y carbón negro (hollín) se asoció con una reducción de alrededor del 10 % en la producción de anticuerpos en personas sin infección previa.

Los resultados, publicados en «Environmental Health Perspectives», proporcionan más pruebas de los efectos nocivos de la contaminación del aire sobre el sistema inmunitario, según ISGlobal.

Así, la contaminación está asociada a importantes problemas de salud como el cáncer de pulmón, las enfermedades cardiovasculares y respiratorias y la diabetes.

Además, el investigador ISGlobal Manolis Kogevinas y su equipo, los autores del estudio citado, también mostraron que había un vínculo entre la exposición a la contaminación del aire antes de la pandemia y un mayor riesgo de enfermedad grave por covid-19.

Más de 900 participantes vacunados

El estudio analizó datos de 927 participantes de GCAT | Genomas para la Vida (entre 40 y 65 años), que respondieron cuestionarios y dieron muestras de sangre en el verano de 2020 (inmediatamente después del primer confinamiento) y en la primavera de 2021 (después del inicio de la vacunación covid).

Todos recibieron una o dos dosis de las vacunas covid desarrolladas por AstraZeneca, Pfizer o Moderna y administradas en España.

contaminación por covid-19
Vacunación contra el covid. EFE/MARTA PÉREZ

El equipo de investigación midió los diferentes anticuerpos (IgM, IgG e IgA) contra cinco antígenos virales (tres de los cuales están en la proteína Spike que está en la vacuna y que es la clave para la entrada del SARS-CoV-2 en las células humanas) .

Además, se estimó la exposición de cada participante a partículas finas, hollín, dióxido de nitrógeno y ozono en función de su lugar de residencia antes de la pandemia.

Los resultados muestran que en individuos no infectados con SARS-CoV-2, la exposición previa a la pandemia a PM2.5, NO2 y hollín se asoció con una reducción del 5-10 % en los niveles de anticuerpos anti-Spike inducidos por la vacuna.

Esta reducción se observó en las respuestas tempranas (IgM o enfermedad activa) y las respuestas tardías (IgG o anticuerpos inmunitarios).

El anticuerpo IgG alcanzó su punto máximo después de la primera dosis más tarde en los participantes expuestos a una mayor contaminación del aire, y los niveles de IgG continuaron disminuyendo durante varios meses después de la vacunación. Se observaron resultados similares para las tres vacunas.

“La contaminación del aire puede causar inflamación crónica, lo que se asocia con un impacto negativo en la efectividad de las vacunas”, explica. Carlota Dobaño, investigadora de ISGlobal y una de las autoras del estudio.

El hecho de que infecciones previas favorezcan una mejor respuesta a la vacuna contra el covid-19 podría explicar por qué el efecto de la contaminación solo se observó en personas que no lograron la infección en el momento del estudio. Sin embargo, el efecto de la contaminación del aire sobre la inmunidad híbrida (infección más vacunación) merece más investigación, advierten los autores del estudio.

El estudio no analizó si una menor respuesta a la vacuna se asoció con un mayor riesgo de infecciones posteriores o la gravedad de esas infecciones.

“Sin embargo, nuestros hallazgos se suman al creciente cuerpo de evidencia sobre los efectos nocivos de la contaminación del aire, incluso en los niveles relativamente bajos observados en Europa occidental. También enfatizan la necesidad de imponer límites más estrictos a la contaminación del aire, como recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS)”, dice. Cathryn Tonne, también investigadora de ISGlobal.

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