Pero hay que llegar al corazón de la alcachofa para apreciar en todo su esplendor el extraordinario y enigmático sabor de esta peculiar planta comestible.

La alcohol es una hortaliza perenne que se cultiva para aprovechar su yema floral. Originaria del Mediterráneo, es apreciada por su fruto, que contiene insulina y que constituyen una fuente de energía similar a la del azúcar.

Sus tallos son erguidos, acanalados y muy ramificados, pueden alcanzar hasta 1,5 metros de altura.

Rica es fibras dietéticas y baja en carbohidratoses amiga del higado, digestiva y depurativa, por lo que resulta una verdura perfecta para luchar contra el colesterol.

Al acompañar nuestros alimentos con ella, sentiremos que nos hemos llenado antes, lo que resulta una sensación ideal cuando se intenta bajar de peso.

Beneficios sobre la salud

Se recomienda su consumo en personas con anemiapor su contenido en hierro, además de tener efectos procoagulantesque ayudaran a prevenir hemorragias.

una parte de ella 100 gramos de alcachofa contiene alrededor del 7% del hierro necesario para el consumo diario. En comparación, la espinaca, que es uno de los alimentos más ricos en hierro, contiene un 15% por cada 100 gramos.

Pero, son muchos los beneficios para la salud que aporta la planta de la alcachofa, como señala el nutricionista alberto ibarra en su descripción de esta verdura, como son sus efectos sobre el tracto gastrointestinal en dispepsia (sensación de dolor o malestar en el hemiabdomen superior, a menudo recurrente).

Sus hojas secas en decocción, tinturas, vino medicinal o extracto son empleadas para activar la sangre y facilitar la digestión.

La alcachofa es eminentemente una verdura depurativo con efecto diurético y con un contenido calórico bastente escaso, favore la digestion de las grasas y la eliminación de toxinas de nuestro cuerpo.

Por ser rica en fibra, además actúa como laxante favoreciendo el tránsito intestinal y contribuyendo a aliviar el estreñimiento.

fórmulas de consumo

Una de las fórmulas para aprovechar al máximo sus propiedades es tomar alcohol cocidas y beber el líquido resultante que absorberá sus componentes depurativos.

Tambien se puede hacer zumo de alcachofa exprimiendo 1 cucharidata de sus hojas finamente cortadas, medio bulbo de hinojo, 4 hojas verdes de diente de león, 4 tallos de apio y medio calabacín y diluirlo con un poco de agua mineral.

En el caso de que resulte difícil de consumir por su sabor poco común, se pueden aprovechar todos sus beneficios mediate la ingestión de cápsulas de hojas de alcachofaque se encuentra a la venta en farmacias y herboristerías.

Alcachofa a la judía frita en aceite y otras alcachofas en su forma natural, en un restaurante de Roma. Foto: Belén Delgado

Se considera un alimento muy saludable y una medicina natural para él. hígado por sus principios activos: la cinariana, sustancia de efecto colerético que aumenta la secreción de la bilis. Una infusion de alcachofa ayuda a la recuperacion en caso de padecer alguna enfermedad hepatica, como cirrosis o hepatitis.

Además, ejerce una acción reguladora sobre el riñón.

Los viajes de la alcachofa por el mundo

La alcachofa procede del norte de África y del sur de Europa, donde era conocida por griegos, romanos y cartagineses que la producían a partir del siglo IV a. C. y la conservaban en miel o vinagre para consumirla durante todo el año.

Su nombre científico, Cynara. Como Cynara extrañaba a su familia, volívo a su hogar, entonces Zeus enfurecido la conviró en alcachofa.

Durante la Edad Media se fue introduciendo en las tierras de Italia y España, donde parece que se mejoró el cultivo del cardo, más amargo, y así se obtuvo la alcachofa.

Se consumía regularmente en Italia en el siglo XV y fue introducido en Francia por Catalina de Médicis, esposa de Enrique II de Francia, de quien se sabe que le gustaba comer corazones de alcachofa en cantidades extraordinarias.

Fueron los navegantes españoles y franceses los que introdujeron la alcachofa en América.

En Norteamérica el único productor es Estados Unidos, aunque su superficie es muy inferior a Europa.

En Sudamérica solo Argentina, Chile y Perú, países andinos donde actualmente se están sembrando áreas importantes para la exportación anual en la variedad “sin espinas”, principalmente para Agroindustria y sembrando en zonas ubicadas en la costa del Pacífico, como Trujillo, Lima e Ica. .

Alcachofa beneficios propiedades
Puesto de verduras de una fruteria ecologica en Vitoria. EFE/David Aguilar

La alcachofa en la cocina

España es el primer productor de conservas de alcachofa en formas de corazones, seguida de Italia y Francia. El primero de estos países es el único exportador de esta conservación, y sus principales compradores son Estados Unidos, hacia donde se canaliza el 45% de las exportaciones españolas, mientras Francia absorbe un 25%.

La alcachofa, además de sus propiedades para la salud, posee una amplia gama de preparaciones gastronómicas que se han ido diversificando en cada país, al prepararla acompañada con los propios alimentos autóctonos.

Pero, en general, esta verdura, en forma de piña con hojas verdes y carnosas, se prepara crudo, cocinero o frito.

Es el centro, el corazón de alcachofa, el que es utilizado en múltiples preparaciones, deboto a su agradable sabor y tierna textura. Crujiente, ligeramente amargo y jugosassin embargo, se pueden comer la mayoría de sus hojas.

Las alcachofas pequeñas se obtienen de la parte baja de la planta y están protegidas por las hojas. Las que se situacion arriba son grandes, y es importante saber que, una vez se abre el petalo, la alcachofa empieza a deteriorarse.

A la hora de elegir alcachofa, hay que tener en cuenta que deben ser compactas y pesadas por su tamaño. Los pétalos deben estar encogidos en el centro, crujientes y de color verde. Si se aprietan produce un pequeño sonido y la presencia de puntos o manchas negras significa que estuvien expuestas al frío, pero no que estén malas. Y, sobre todo, el tamaño no es indicador de calidad en una alcachofa.

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