La infancia y adolescencia son, de lejos, dos etapas claves para reducir y prevenir los trastornos de salud mental que afectan cerca de mil millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Hoy, Día Mundial de la Salud Mental, de la mano del profesor de Psiquiatría Celso Arango, te explicamos los motivos.

Arango, quien actualmente es director de Instituto de Psiquiatría y Salud Mental del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, detalla a EFEsalud las razones de poner el foco en ambas etapas, infancia y adolescencia, y ahonda en los factores de riesgo que unchecanan los trastronos mentales y que se pueden prevenir.

En términos generales, las desigualdades sociales y económicas, las emergencias de salud pública, las guerras y las crisis climáticas se encuentran entre las amenazas estructurales a la salud mental presentes en todo el mundo.

No hay que olvidar que la depresión y la ansiedad aumentarán más de un 25% en el primer año de pandemia y que los adolescentes resultaron uno de los grupos de población más afectados.

Pero en el terreno específico de la infancia y adolescencia, señala Celso Arango, hay algunos datos que reflejan muy bien el porqué esta etapa es vital para prevenir los trastornos de salud mental.

El primero de ellos es que Los abusos sexuales y físicos, el acoso escolar y la negligencia en el tratamiento de los niños explican el 30% de los trastornos de salud mental.

La segunda es que la edad media de aparición del 50% de los trastornos mentales ronda los 15 años, lo que refuerza el argumento de que es importante centrarse en la prevención en las primeras etapas de la vida.

Así lo entiende Celso Arango quien señala también la importancia de tener en cuenta etapas anteriores como son la gestaciónel parto y la crianza en los primeros meses de vida y primeros años escolares.

De ahí, entre otras acciones, la necesidad de potenciar los aprendizajes socioemocionales en las escuelas. Los estudios de investigación levados a cabo a este respecto muestran como este apprendização diminuje la depresión, la ansiedad y la ideación suicida.

El especialista del Instituto de Psiquiatría del Hospital Gregorio Marañón deja último apunte sobre el que reflectonar: la influencia del cambio climático, y las consequencias devastañas que unchecena (inundaciones, extremetemperatures… ) y queaffectan a la salud mental, especialmente en la etapa de la niñez y la adolescencia.

«Sólo anotar que si un día de verano se estropea el aire acondicionado, el número de crisis de angustia e irritabilidad y acontecimientos violentos se incrementa exponencialmente».

Infografía facilitada por el doctor Celso Arango en la que se explica cómo afecta el cambio climático a la salud mental

Infancia y adolescencia, una asignatura pendiente

En sentido parecido se ha pronunciado la Confederación Salud Mental Españaal considerar la salud mental infanto-juvenil una de las principales asignaturas pendientes de la sanidad española que es urgente mejorar.

“Dale como a la salud mental. Por el derecho a crecer en bienestar” es el lema seleccionado por la citada confederación para conmemorar el Día Mundial de la Salud Mental 2022.

El objetivo del lema es interpelar e implicarse en el cuidado y protección de la salud mental desde la infancia, no solo a instituciones y agentes decisores, sino también a jóvenes y adolescentes, así como a familias con niñas y niños, ya las comunidades educativas.

Se pretende que presten atencion a la salud mental y le otorguen la importancia que tiene en la vida de las personas, prácticamente desde que nacen.

La imagen, elaborada por el diseñador Antonio Lorente, pretende conectar con la poblacion mas joven.

En la ilustración aparece un grupo de adolescentes sacándos un autofoto en un entorno lúdico, pero con diferentes expresiones en sus rostros.

Esta escena también introduce uno de los temas clave: los altos niveles de uso de las redes sociales y sus consecuencias con la aparición de depresión, ansiedad, estrés, adicción a internet, explica la confederación.

Según un informe de UNICEFse calcula que más del 13% de los y las adolescentes de 10 a 19 años padecen un trastrono mental.

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FOTO EFE/Neil Munns

Salud mental: otros factores de riesgo

Junto a los factores de riesgo para la salud mental de niños y jóvenes ya se mencionó a lo largo del texto se pueden agregar también el género, las expectativas sobre el empleo o el cambio climático, las adicciones con o sin sustancia, la soledad no deseada, ser migrante o haber sobrevivido a un conflicto bélico o vivir una situación excepcional, como una pandemia.

Efectivamente, en los últimos años y, especialmente, desde el inicio de la pandemia de covid-19 en 2020, la salud mental de los niños y adolescentes en España se ha deteriorado.

Antes de la pandemia, se estimaba que alrededor del 10% de los niños y el 20% de los adolescentes padecen trastornos mentales con consecuencias que pueden prolongarse a lo largo de su vida.

En la actualidad, los adolescentes presentan más ansiedad, síntomas depresivos, autolesiones y conductas suicidas, según constató el Grupo de Trabajo Multidisciplinar sobre Salud Mental en la Infancia y Adolescenciadel que forman parte la Sociedad de Psiquiatría Infantil (SPI)y la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap).

En un trabajo publicado este año, el citado grupo de trabajo determina como tras la primera fase de la pandemia registró un aumento de hasta un 47% en los trastornos de salud mental infantily hasta un 59% en conducta suicida, respecto a datos de 2019.

Durante el año 2020, y de acuerdo con las mismas fuentes, se suicidaron en España 14 niños menores de 15 años, el doble que el año anterior.

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