Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han identificado las células responsables de la recidiva del cáncer de colon y de la recurrencia del cáncer en otros órganos tras la extirpación del tumor primario.

Vista de tamaño gigante de una reproducción de un colon humano

El hallazgo, que publica la revista ‘Nature’, demuestra que inmunoterapia tempranaprevio a la cirugía, puede eliminar estas células antes de que comiencen una metástasis y así prevenir la recaída del cáncer de colon.

Según los investigação, leaderados por el jefe de grupo en el CIBER de Cáncer (CIBERONC), Eduard Batlleeste trabajo abre el camino para desarrollar nuevos enfoques terapéuticos y herramientas diagnósticas para frenar la progresión de la enfermedad y mejorar el pronóstico del cáncer de colon, el tercero más común, con aproximadamente 2 millones de casos nuevos cada año en el mundo.

Batlle ha recordado que la mayoría de los pacientes son diagnosticados cuando el tumor aún está localizado en el colon o en el recto, que se extirpa quirúrgicamente y que en muchos casos se tratan con quimioterapia para evitar la recaída, pero entre 20 y 1 El 35% de los casos de cáncer reaparecen en otros órganos en forma de metástasis.

Según Batlle, la metástasis se origina a partir de células tumorales residuales que quedan ocultas en el momento de la cirugía, principalmente en el hígado o los pulmones.

Hasta ahora, la investigación en cáncer colorrectal se ha centrado en comprender la enfermedad primaria, aunque en los últimos años también se han producido avances en la caracterización de la enfermedad metastásica una vez que se manifiesta, pero aún no ha sido posible investigar esta pequeña población de células tumorales. that se encuentra diseminada y que es invisible a las tecnicas diagnosticas usadas en la clinica.

Ahora, el equipo de Eduard Batlle ha identificado por primera vez células tumorales residuales ocultas en el hígado y los pulmones, y ha caracterizado la evolución de las metástasis en estos órganos.

«Entender y evitar el phenomenó de las recáidas tras la ciurgia es una necessidad medica no resuelta. Después de años investigando el cáncer de colon, hemos dado un primer paso para prevenir metástasis en pacientes que comenzaban con una enfermedad localizada”, explica Batlle.

Para realizar su investigación, los científicos generaron un nuevo modelo experimental en ratón para recrear el proceso que siguen los pacientes que sufren recaídas, y desarrollaron una metodología que permite recuperar una minúscula fracción de células tumorales diseminadas escondidas en el organismo.

«Nuestro modelo, muy similar al progreso de la enfermedad en los pacientes, no ha permitido caracterizar el tumor primario y la dinámica de la enfermedad residual. Hemos estudiado micrometástasis de 3 a 4 células, metástasis de tamaño medio e incluso de mayor tamaño, caracterizando cómo evoluciona cada una de ellas durante la progresión de la enfermedad”, detalla el investigador del IRB Adrià Cañellas-Socias.

Células de alta probabilidad de recaída en cáncer de colon

En la amalgama de tipos celulares que forman los cánceres de colon, los investigadores han identificado una población, a la que han llamado HRCs -por sus siglas en inglés (High Relapse Cells o Células de Alta probabilidad de Recaída)-.

Estas células presentan poca actividad proliferativa y no contribuyen al crecimiento del tumor primario, pero son capaces de extirpar el cáncer de colon, migrar al torrente sanguíneo, llegar al hígado y permanecer ocultas durante un tiempo después de la cirugía.

En muestras de pacientes con cáncer de colon, los investigadores han constatado la presencia de estas mismas células después del tratamiento y han confirmado que eliminar estas células con técnicas genéticas es suficiente para prevenir la formación de metástasis.

El equipo de Batlle también ha desarrollado uno estrategia terapéutica para erradicar specifica la enfermedad residual y prevenir la recurrencia mediate un tratamiento con inmunoterapia, previo a la cirugía.

«Nuestro descubrimiento revela por primera vez cómo se comporta el grupo de células tumorales responsables de las recaídas, y también los genes que las definen». Además, representa una prueba de concepto que abre vías de desarrollo de nuevas terapias dirigidas específicamente a eliminar la enfermedad residual y de nuevas herramientas diagnósticas para identificar a aquellos pacientes con mayor riesgo de recaída”, ha resumido Batlle.

El trabajo del Instituto de Investigación Biomédica, en el que también participan investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido), la Katholieke Universiteit de Leuven (Bélgica), el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG-CRG) y el Instituto de Bioingeniería de Cataluña , sugiere que en muchos casos sería recomendable aplicar inmunoterapia antes de la cirugía.

La investigación sobre la reincidencia en el cáncer de colon ha recibido financiación de la Fundación «La Caixa», la Marató de TV3, la Asociación Española Contra el Cáncer, Cancer Research UK, el Ministerio de Ciencia e Innovación y el Consejo Europeo de Investigación.

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