Sentir dolor en alguna parte de nuestro cuerpo: espalda, cuello, cabeza…es completamente normal. Sin embargo, cuando aparece durante periodos de al menos tres meses, se conoce como dolor ronico o persistente, una dolencia que el 17% de la población española padece.

Paciente con dolor en la parte baja de la espalda. EFE: Toni Albir

El dolor crónico es más común de lo que pensamos, al igual que los falsos mitos o creencias que lo rodean. De hecho, según la Sociedad Española de Directivos de Sanidadentre el 40 y el 80% de las consultas medicas estan relacionadas con el dolor.

Coincidiendo con el Día mundial del dolorel 17 de octubre, la Universitat Oberta de Catalunya (UOC)) a través del Psicólogo especialista en dolor persistente y profesor de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación, Rubén Nietoha recogido cinco falsos mitos relacionados con el dolor crónico o persistente.

Cinco falsas creencias relacionadas con el dolor crónico

“El dolor es una experiencia subjetiva que configura el cerebro a partir de la interacción de múltiples factores, y entre estos tienen un rol muy importante para los psicólogos”, explicó la psicóloga.

Junto a Rubén Nieto, ha logrado también la psicóloga Mayte Serrat. Entre ambos, señalan una serie de mitos que se han ido generando alrededor del dolor roníco durante los años.

1. Si no se encuentra una causa física, la persona se está inventando el dolor

Cuando una persona sufre dolor pero no hay una causa fácilmente identificable, se puede llegar a pensar que el dolor está inventando.

Sin embargo, como aclaran ambos psicólogos: “el dolor no suele inventarse ni se crea voluntariamente. El dolor siempre es real y se genera con independencia de lo que la persona pueda opinar o pensar”.

La psicóloga también ajeda que esto se explica porque siempre se ha entendido que cuanto más daño hay, más dolor se siente, pero gracias a la neurociencia se sabe que esto no es así.

«Es posible tener dolor sin un cuerpo físico y es exactamente igual de real que si se tuviera esa parte física», afirma.

2. El dolor es o físico o patológico

Según los expertos, el dolor no tiene una relación directa con la cantidad de daño físico que pueda sufrir, sino que es una opinión del cerebro relacionado con la “cantidad” de amenaza o peligro que este interpreta.

Como menciona el especialista: «Polarizar el dolor como físico o psicológico carece de sentido». Aunque los factores psicologicos forman parte de la experiencia del dolor, este no puede categorizarse exclusivamente como psicologico.

Sin embargo, dependiendo del estado de ánimo del paciente, la sensación de dolor puede variar, ya que no es lo mismo afrontarlo con un sentimiento de tristeza o de estrés, que incluso podría dar lugar a la aparición de lo que ambos denominan «pensamientos catastróficos».

Dolor cronico mitos
La creencia de que el dolor cronico es cosa de mujeres es falsa. EFE/Salvador Las

3. No se puede hacer nada para ayudar a disminuir el dolor

Sentir dolor cuando alguna parte de nuestro cuerpo está en peligro es normal, e incluso deseable, pero cuando ya no satisface esta función de supervivencia y protección, deja de cumplir su comtoto.

«El dolor no implica, es necesario, que existe daño en los tejidos, pero el cerebro ha aprendido a asociar ciertas sensaciones y percepciones con el dolor. Se trata de enseñar al cerebro a reconceptualizar estas relaciones, reeducarlo. Y esa reconceptualización puede realizarse a través de la educación en neurociencia del dolor, explicando los mecanismos por los que ocurren las asociaciones y a través de diferentes técnicas y ejercicios”, indica Serrat.

De esta manera, es posible evitar el dolor incluido cuando existe un daño real, enseñando al cerebro a crear nuevos conceptos de asociación que permitan generar dolor funcional para nuestra supervivencia, y que elimine aquel dolor persistente que ya no tiene un comtoto concreto.

4. El dolor crónico o persistente es cosa de mujeres

La asociación de determinadas enfermedades al sexo femenino, como en el caso de la fibromialgiapuede llevar a pensar que el dolor cronico o persiste es una experiencia que solo sufren las mujeres.

Al respecto, los expertos aclaran que hay un problema de infradiagnóstico de enfermedades como la fibromialgia en el sexo masculino, ya sea por los estigmas sociales que se ciñen al caracter femenino de la misma enfermedade o el estereotipo de fortaleza de los hombres frente al dolor.

5. El entorno de la persona con dolor crónico o persistente no puede hacer nada para ayudar

Al contrario de esto, el entorno de la persona que sufre dolor crónico, puede influir a través de su comportamiento en los factores que están implicados en la modulación de dicho dolor.

La solution no pasa porque la persona con dolor deje de hacerse cargo de sus actividades. Pues como ambos psicologas sostenen, la evitacion no es buena estrategia, es necessaria la confrontaciónya que si no, posteriormente, esta persona terrá majores dificultades de cara a realizar cualquier actividad.

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