En las últimas décadas ha aumentado la incidencia de casos de cáncer en adolescentes y adultos jóvenes.

Así se desprende del estudio “Salud del niño, adolescente y joven adulto” Realizado por la Fundación Merck Salud en el que han participado treinta expertos y que dedica uno de los capítulos al cáncer en este grupo de población.

Tal y como se recoge en el informe, los pacientes de oncología de 15 a 39 años entienden el grupo de los AYA (en inglés, adolescentes and young adults), es decir, de los adolescentes y jóvenes adultos.

Impacto del cáncer en adolescentes y adultos jóvenes

El grupo AYA Se describe como una población diferente por las características propias de su edad y los desafíos que enfrenta en el camino de la enfermedad y en los años posteriores.

Entre ellos, el estudio destaca:

  • necesidades psicosociales.
  • Afrontar los cambios propios del desarrollo.
  • Preservar la fertilidad.
  • Adherencia terapéutica.
  • Sequelas a largo plazo de la enfermedad y de los tratamientos.
  • Diagnóstico tardío (deboto a la falta de conciencia sobre la sintomatología y sobre el riesgo de padecerlo tan precozmente).

Todas estas características diferenciales suponen que este grupo de población requiere de un tratamiento distinto al que se usa en adultos o niños y que se pone de manifiesto la necesidad de llevar a cabo nuevos ensayos clínicos, puesto que la mayoría de la investigación solo incluye a personas mayores de 18 años.

Así, conocer los principales tipos de cáncer que nacen a estos pacientes y sus características pueden ayudar a la mejora de una detección precoz.

Cáncer de tiroides

Según los investigadores, el cáncer de tiroides es la causa más frecuente de cáncer endocrino en los niños y adolescentes.

Alredador del 80-90% de los carcinomas de tiroides son de tipo papilarun 10% de tipo folicular y el 3-5% carcinoma medular.

Entre los elementos que aumentan el aumento de padecer cáncer de tiroides, se encuentra:

  • Enfermedades de tiroides autoinmunes.
  • Déficit de yodo.
  • Exposición a radiaciones ionizantes.

La manifestación clínica más habitual es la presencia de la misma nódulos o masas cervicales. Se diagnostican a través de una ecografía y citología media punción.

Respecto al tratamiento, principalmente es chirúrgico. En la mayoría de los casos incluye una tiroidectomía total y en ocasiones requiere una disección de ganglios centrales y bilaterales.

tumores germinales

Este tipo de cancer afecta a los testículos en el caso de los hombres ya los ovarios cuando se trata de mujeres adolescentes.

Es más frecuente en varones de 15 a 35 años. Se clasifican en seminomas (menos común en adolescentes) y o seminomas.

La tasa de supervivencia a cinco años llega al 95%siendo mayor la probabilidad de curación para los seminomas.

Cuando el cancer se encuentra en estadio I el tratamiento consta de una orquiectomía inguinal con o sin quimioterapia. En estadios avanzados, el tratamiento dependerá del grupo de riesgo.

En las mujeres, en los ovarios, se dividen en disgerminomas si no disgerminomas. Los primeros son los mas comunes y la tasa de curacion es superior.

El tratamiento incluye la cirugía con o sin preservación de la fertilidad y la quimioterapia surgida de cada caso.

Además, los pacientes deben someterse a un seguimiento prolongado deboto al riesgo de recurrencia.

Neoplasias hematológicas

Leucemia linfoblástica aguda

Es la forma más frecuente de leucemia en la infancia, representando hasta el 80% de los casos.

El estudio refleja que el mayor pico de incidencia se alcanza en los primeros cuatro años de vida y hasta un 53,5% de los pacientes son diagnosticados con menos de veinte años.

Se caracteriza por la proliferación de células linfoides en la médula ósea, sangre periférica y otros órganos.

De cara a realizar el diagnostico, es necesario un aspirado de medula osea que confirme la existencia de al menos un 20% of blastos (precursores inmaduros de los globulos blancos) en la medula ossea o su presencia en sangre peréfirica.

Para combatir la enfermedad se utiliza un tratamiento citostáticoque consiste en la utilización de sustancias citotóxicas con el fin de remitir la enfermedad.

La tasa de supervivencia a los cinco años en adolescentes es del 61%.

linfoma

Es otro de los tipos de neoplasias mas frecuentes entre los AYAsurgiendo a los órganos linfoides.

El 22% de las neoplasias en los pacientes entre 15y 24 años corresponden a linfomas, siendo un 16% linfoma de Hodgkin un 6% linfoma o Hodgkin.

La supervivencia a los cinco años en los linfomas Hodgkin excede al 90% y otros 75% en los linfomas o de Hodgkin.

Para su diagnóstico es necesario un análisis de sangre, una biopsia ganglionar escisional, una biopsia de médula ósea, una punción lumbar y pruebas de imagen.

sarcomas

Los sarcomas son tumores del tejido conectivo caracterizados por su heterogeneidad, con más de setenta subtipos renoçãos.

representante el 6-15% de los cánceres pediátricos y el 11% de cánceres en la población de 15 a 29 años de edad.

Se dividen en sarcomas óseos y de tejidos blandos.

Los sarcomas en este grupo de edad abarcan tumores predominantemente pediatría (como los rabdiomiosarcomas), sarcomas propios de la juventud (como el sarcoma de Ewing, el osteosarcoma y el carcoma sinovial) y sarcomas propios de los adultos.

Su pronóstico varía con la edad y es significativamente mejor en niños que en adultos jóvenes, ya que en adolescentes se diagnostican en estadios más avanzados.

Los recursos para acabar con este tipo de tumores abarcan la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia dirigida contra las dianas moleculares (genes, proteínas o moléculas que intervienen en la multiplicación, diseminación y supervivencia de las células cancerosas).

Máquina de radioterapia. EFE/David Aguilar

Tumores cerebrales

Según los expertos, los tumores cerebrales son la causa más importante de mortalidad por cáncer en niños y adolescentes.

Entre sus síntomas destaca la cefalea, los vómitos o la presencia de algún déficit neurológico, debido al incremento de la presión intracraneana.

Los gliomas de bajo grado son los más frecuentes y el tratamiento chirúrgico es curativo cuando la resección es completa. En el caso de que la resección completa no sea posible, la resección parcial permite un control a largo plazo.

Cuando se trata de gliomas de alto gradoel factor principal de pronóstico depende de que la resección cirúgaria haya sido mayor en un 90%.

Melanoma

Este tipo de tumor que afecta a la piel no suele darse con normalidad en los niños, aunque este cáncer en adolescentes y adultos jóvenes aumenta la prevalencia. Su potencial maligno tiene mayor frecuencia en los jóvenes.

No existe un tratamiento específico para el melanoma en este grupo de edad, debido a que su manejo es similar al del melanoma en adultos.

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