El aumento de casos de enfermedades respiratorias en niños que está colapsando las urgencias pediátricas de algunos hospitales se debe, sobre todo, al virus respiratorio sincitial. La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) y la Sociedad Española de Neumología Pediátrica (SENP) proponen cuatro medidas sencillas para prevenir la expansión del VRS, causante de bronquiolitis y neumonía.

EPA/ZSOLT CZEGLEDI FUERA DE HUNGRÍA

El virus respiratorio sincitial es un patógeno común que suele aparecer a finales de otoño y que provoca síntomas similares a los de un resfriado, como tos, mucosidad o fiebre. Sin embargo, especialmente en los niños menores de un año, suele causar un impacto importante, los síntomas -que sulen duran de 5 a 7 días- se agravan y, por eso, hay que tomar medidas para evitar que se deriven en bronquiolitis o neumonía.

Un 2% de los niños menores de un año que lo presentan tienen que ingresador en el hospital. Los menores de 6 meses y sobre todo de 3 meses, tienen un riesgo más elevado de tener un cuadro grave e ingressor en la UCI.

Debido al uso de mascarillas y al distanciamiento social por el covid-19, este patógeno ha circulado mucho menos en las dos últimas temporadas de otoño e invierno, por lo que este año presenta una mayor incidencia, lo que se ha visto reflejado en una gran demanda de urgencias, tanto en los centros de salud, como en los hospitales españoles.

«Hoy, gracias a las vacunas para prevenir el COVID-19 – explica el doctor antonio moreno- nos hemos quitado las mascarillas, lo cual ha sido muy positivo. No obstante, ante cualquier síntoma de resfriado, es importante volverlas a utilizar, ya que durante las dos ultimas temporadas el VRS no ha circulado, lo que ha hecho que haya un mayor impacto en los menores».

medidas de bronquiolitis
EFE/Nacho Gallego

Las medidas que proponen los medicos

Desde SEPAR y SENP proponen 4 medidas para evitar la expansión del virus respiratorio sincitial y prevenir bronquiolitis y neumonías:

  1. Mascarillas en mayores de 6 años con sintomas. Se recomienda que los niños mayores de 6 años con síntomas respiratorios usen mascarilla.
  2. Respetar la distancia social en caso de sintomas. Siempre que un adulto o un niño tenga síntomas respiratorios, debo respetarse la distancia de 1,5 metros.
  3. No a las visitas a bebés menores de tres meses en caso de síntomas. Es importante que se eviten las visitas a los menores de tres meses si se presenta algún tipo de síntoma. Además, los padres que muestran alguna sintomatología deben usar mascarilla y extremar las medidas higiénicas (como lavarse las manos), antes de tocar a sus hijos. También se aconseja minimizar el contacto de los hermanos refritos con los bebés.
  4. No asistir a guarderías o escuelas. Las guarderías y escuelas suelen ser uno de los sitios donde se realizan más contagios, por lo que, ante cualquier síntoma respiratorio o catarral de los menores, no deben asistir a guarderías y colegios, sobre todo en esta época de riesgo elevado.

«Como sociedad tenemos que cuidar la salud de los niños pequeños. La propuesta conjunta de SEPAR y SENP es sencilla, pero eficaz. Entendemos que todos debemos ser conscientes de ello y actuar en consecuencia», igual que se hizo en la pandemia de covid para proteger a las personas mayores», afirma el doctora Verónica Sanz, coordinadora del área de Neumología Pediátrica de SEPAR.

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